Chuyện về 3 người Việt gầy dựng Chisel

Ba chủ nhân của Chisel, từ trái, Phong Trần, David Hoàng và Trần Thanh Hùng. (Hình: Đằng-Giao/Người Việt)

Họ, một người luôn nung nấu ý tưởng phát triển nghề nail, lăn lộn tứ xứ để tranh tài với những “chuyên gia nail” khắp nơi để rèn luyện tay nghề; một người sống chết với nghề nail và luôn muốn tìm những gì mới mẻ trong ngành; một người không biết gì về nghề nail nhưng biết sáng chế sản phẩm cho nghề nail từ ý tưởng của bạn. Cả ba người, ở ba nơi, tỉ mẩn say mê thiết kế để biến ý tưởng thành thực tế.

Trầy trật trong thị trường nail khốc liệt, họ âm thầm đưa đến dân làng nail những sản phẩm mang đậm chất nghệ thuật, từ “3D stamp” rồi “edger” đến dòng bột “Dipping Ombre.”

Ba cây chụm lại

Định theo ngành hội họa tại đại học University of California, Los Angeles (UCLA) nhưng một thay đổi trong đời đã đưa David đến với nghề nail. Vốn quen thuộc với công việc ít nhiều liên quan đến mỹ thuật, anh bước vào nghề nail thật dễ dàng. Anh đã nhanh chóng rèn luyện tay nghề và thu thập kinh nghiệm để có những tháng ngày chỉ lăn lộn tứ xứ tranh giải với những “chuyên gia nail” khắp nơi.

Trong những lần thi đấu, anh đã nghĩ đến một công cụ có thể hỗ trợ rất nhiều cho việc thực hiện những tác phẩm mỹ thuật trên móng tay.

Nhưng ý tưởng này vẫn chưa thực hiện được vì chưa ai hoàn tất được một công cụ ấy.

Cầu tiến mà lại không tìm được gì mới mẻ trong ngành, đã có lúc David Hoàng rủ Phong Trần – một người bạn cùng nghề – về Việt Nam tìm cơ hội làm ăn khác.

Tại Sài Gòn, cuộc gặp gỡ định mệnh xảy ra. Họ gặp lại Trần Thanh Hùng, một người bạn cũ.

Sau con “stamp” đầu tiên, các con “stamp” khác là chuyện quá dễ. (Hình: Đằng-Giao/Người Việt)

Trước khi gặp lại nhau, anh Trần Thanh Hùng đã điều hành công ty riêng của mình, một công ty liên tục dẫn đầu ngành xi mạ trong nhiều năm tại Việt Nam. Anh là người góp phần thay đổi phẩm chất xi mạ để những sản phẩm của mình có mặt tại Hoa Kỳ, được bày bán tại những cửa hàng quan trọng như The Home Depot và Lowe’s.

Trước khi gặp lại nhau, anh Phong Trần cũng đã gầy dựng hệ thống tiệm nail của mình tại Orlando, Florida, và luôn nghề nail phải có gì đó mới mẻ, thu hút khách hơn, người làm nail cũng đỡ cực hơn.

Và trước khi gặp lại nhau, anh David Hoàng vốn nổi tiếng trong ngành nail là người có hoa tay, giỏi sáng tạo nhiều kiểu sơn móng tay có tính chất mỹ thuật. Vốn “sống chết” với nghề nên anh luôn nung nấu ý tưởng phát triển nghề nail. Anh thèm muốn có được một công cụ như là một cái “stamp” để có thể nhấn xuống bột nail chưa khô hẳn, tạo ra một hình ba chiều, đậm chất nghệ thuật.

Nếu ấn con dấu vào bột chưa khô, David tin tưởng anh có thể sáng tạo những “design 3 demensional” rất mới lạ.

Công cụ này, khắp nước Mỹ và Việt Nam, chưa ai bán cả.

“Edger” là công cụ thứ nhì để hãng Chisel làm quen thị trường. (Hình: Đằng-Giao/Người Việt)

Bị thôi thúc triền miên, một hôm David gọi về Việt Nam cho Hùng để chia sẻ ý tưởng của mình, mong Hùng có thể giúp được anh trong việc sáng chế ra công cụ đó.

Rồi Hùng bắt tay thực hiện. Sau nhiều tháng cặm cụi thử nghiệm, cuối cùng, sản phẩm “3D stamp” đầu tiên ra đời.

Nhận được tin vui, chỉ vài ngày sau, David đã có mặt tại Sài Gòn với nụ cười hân hoan. Với “3D stamp” mới mẻ trong tay, David lại tiếp tục tung hoành trong giới “chuyên gia nail” cao cấp tại Hoa Kỳ.

Con dấu đầu tiên có hình trái táo. Chỉ chừng vài ly thôi, khoảng vài cây tăm chụm lại. Nhỏ xíu xiu nhưng lại chính là cái David lùng kiếm khắp nơi. Giờ thấy được khả năng của người bạn, David nghĩ ngay đến chuyện làm ăn lâu dài.

Tiếp theo đó họ cùng làm ra “edger,” một công cụ móng tay khác. Đây là hai sản phẩm lần đầu xuất hiện trong ngành nail trên toàn thế giới.

Với đà thành công đó, công ty Chisel được ra đời trên đất Mỹ vào năm 2014. Lúc đó họ chưa sản xuất bột.

Công nhân thử màu trước khi cho vào chai. (Hình: Đằng-Giao/Người Việt)

Bột Chisel nhanh chóng giành thị trường

David Hoàng và Phong Trần đã rong ruổi khắp nơi, đến mọi tiểu bang để quảng bá cho hai công cụ này trong khi Trần Thanh Hùng còn ở Việt Nam và bắt đầu thiết kế cho mẫu mã mới không ngừng.

Nhưng, sau hơn hai năm, công cụ này có dấu hiệu bão hòa.

David Hoàng kể: “Từ lâu, tôi rất muốn có một loại bột nail để mà bất cứ ai, ở bất cứ trình độ tay nghề và thẩm tay mỹ nào, cũng có thể làm được những bộ móng tay hoàn hảo như tôi đã đạt được.”

Anh cho hay, các thương hiệu bột uy tín quen thuộc xưa nay vẫn do người ngoại quốc nắm độc quyền cung cấp, nên anh ao ước làm được loại bột móng tay do chính người Việt sản xuất tại Hoa Kỳ.

Một lần nữa, cơ duyên lại đến với bộ ba này như một định mệnh. Cuối năm 2016, anh Hùng cùng gia đình rời Việt Nam sang Mỹ định cư.

Tại thành phố Lake Mary ở Florida, Hùng, David, và Phong gặp lại nhau. Không chần chừ, cả ba đã xắn tay áo cho ra những mẻ bột đầu tiên của Chisel ngay sau đó.

“Tụi này ra Home Depot mua một ít dụng cụ rồi về ‘garage’ bắt tay vào việc,” anh Hùng kể.

David, với hiểu biết sâu rộng và chuyên môn về nail, lo phần phẩm chất của bột. Hùng, với kinh nghiệm quản lý, đảm nhiệm phần kỹ thuật sao cho Chisel đạt được sự đồng nhất và ổn định về mọi mặt như phẩm chất, màu sắc, độ đẻo, độ bền, độ bám… và quan trọng nhất là phải dễ làm. Phong, với kiến thức ngành nail và sự cần cù, nhẫn nại, bộ ba khởi sự tất cả.

Quy trình sản xuất phải bảo đảm trước sau như một. (Hình: Đằng-Giao/Người Việt)

Đầu năm 2017, bột Chisel được tung ra thị trường, một thị trường có sự cạnh tranh khốc liệt.

Và những lô hàng đầu tiên của dòng bột Dipping Ombre với những lợi điểm thuận tiện, đáp ứng đầy đủ những yêu cầu khắc nghiệt mà một thị trường hiện đại đòi hỏi, đã nhanh chóng chinh phục thị trường.

Sự phân chia công việc cho bộ ba rất rõ ràng.

Hùng, với kiến thức về hóa học cũng như kinh nghiệm quản lý sản xuất, đảm nhận phần điều hành tại hãng. David nắm phần quảng bá Chisel tại Mỹ, trong lúc Phong nắm phần quảng bá Chisel tại Châu Âu, Canada và Úc.

Nói về những chuyến bay gần như liên tiếp, Phong lắc đầu ngán ngẩm: “Bây giờ, rất nhiều lần tôi cứ đứng tần ngần chứ không dám bước vô máy bay ngay.”

Lắc đầu, Phong tiếp: “Đứng một lúc, tôi nhắm mắt, hít một hơi thật dài rồi nín thở vô đại. Thiệt tình, bây giờ, nhìn thấy máy bay, tôi ngán vô cùng.”

Tuy lo việc phổ biến bột Chisel trong nước Mỹ, David cũng sợ máy bay không thua gì Phong. Sau những chuyến bay xuyên bang hàng tuần liên tục, David cũng ngán ngẩm khi nghĩ đến máy bay.

“Không thể nói sao để diễn tả được sự sợ hãi máy bay của tôi đến mức nào. Nhưng, công việc mà. Mình không có quyền lựa chọn,” anh than.

Ở lại hãng làm công việc quản lý và bảo đảm sự đồng nhất của bột, anh Hùng cũng có khó khăn riêng. “Mấy ông này được đi đó, đi đây mà còn than van trong lúc tôi cứ phải cặm cụi ở hãng ngày này qua tháng khác thì sao, nhàm chán lắm chứ bộ,” Hùng nói trong lúc nhìn hai người bạn bằng ánh mắt cảm thông.

Nhờ vào sự nỗ lực tối đa của ba người, bột Chisel của họ cứ dần dần chiếm chỗ đứng trên thị trường nail luôn khốc liệt.

Một góc kho bột. (Hình: Đằng-Giao/Người Việt)

Chisel giúp người mới vô nghề nail sống được với nghề

Mới ngày nào còn là một cái gì đó xa lạ, bột Chisel nhanh chóng thành một thương hiệu quen mắt, quen dùng của mọi người trong nghề. Nhờ bột Chisel mà thợ nail ở mọi đẳng cấp đều có thể hoàn thành những tác phẩm mỹ thuật trên mười đầu móng tay của khách.

Cô Trương Quỳnh Như, vừa là chủ nhân tiệm Regal Nails, Salon & Spa ở Virginia, vừa là chuyên viên nail, cho biết sau khi dùng thử bột Chisel, cô lập tức dùng luôn. “Ngay khi xài bột Chisel, em thích liền. Vì khách nào cũng thích như vậy. Làm đẹp mà rất nhanh,” cô nói.

So sánh với bột SNS mà cô chỉ dùng trước đây, cô giải thích: “Bột Chisel giá không rẻ hơn nhưng có nhiều công dụng hơn. Đắp, “đíp” hay gì gì cũng đều được.”

“Quan trọng nhất là bột không bao giờ đổi màu và rất dẻo,” cô nhấn mạnh.

Anh Hùng Nguyễn, chủ tiệm Beauty Supply 4U ở Garden Grove, California, nói: “Tiệm tôi bán đầy đủ mọi thứ, nhưng mấy năm nay, khách lại ưa chuộng Chisel. Chưa khi nào tôi thấy một sản phẩm mới nào được người ta ưa chuộng nhanh chóng như vậy.”

Bà Rebecca Collins, cư dân Foutain Valley, California, khoe: “Đeo móng tay hơn 15 năm nay, tôi mới biết bột Chisel từ năm ngoái.”

“Cô thợ của tôi, thường làm việc rất lâu, phải cả tiếng mới xong. Lần đó, cô chỉ cần chừng 40 phút là xong hết cả 10 móng mà lại rất là đẹp,” bà kể.

Ngắm nghía móng tay mình một cách hài lòng, bà cười: “Chisel. Chisel là tên loại bột cô ấy sử dụng. Kể từ đó, tôi luôn yêu cầu loại bột này.”

Nói về bột Chisel, anh Trần Thanh Hùng cười: “Tôi không thích khiêm tốn một cách giả tạo. Thành thật mà nói, chúng tôi tự hào về bột của hãng mình. Chỉ mới sau ba năm ‘trình làng’ mà bột đã thực sự có những bước tiến đáng khích lệ, được thị trường tin tưởng chọn lựa tiêu dùng và được khách hàng kết luận rằng Chisel là loại bột đáp ứng đầy đủ những yêu cầu khắt khe hiện tại, từ nhu cầu ‘đắp bột’ truyền thống cũng như phong trào ‘đíp’ gần đây.”

Các thùng hàng giao cho khách. (Hình: Đằng-Giao/Người Việt)

Đó cũng là lý do mà chỉ sau ba năm, Chisel đã có mặt ở hơn 200 đại lý trên toàn thế giới.

“Đây đúng là mong muốn của tôi từ lâu rồi. Chisel là loại bột có thể giúp cho bất cứ ai cũng có thể làm được những bộ móng tay đầy mỹ thuật như tôi đã làm,” David nói. “Đó là sự đặc biệt của Chisel. Người mới vô nghề cũng có thể làm như người cao tay nghề.”

Anh Hùng chia sẻ: “Tôi tự hào về sự đồng nhất và ổn định của bột Chisel.”

Nghĩa là từ màu sắc đến độ dẻo, đến tất cả mọi chi tiết của bột Chisel đều đồng nhất không có sự thay đổi, cho dù có sản xuất cách nhau cả năm trời.

Một điều tâm đắc khác nữa, cả ba chủ nhân công ty Chisel cùng vui vì mình đã phần nào trả nợ được sự cưu mang của miền đất hứa này. “Chúng tôi, giờ đây, đền ơn một phần sự ưu ái mà nước Mỹ đã ban tặng cho chúng tôi,” David nói.

Anh Hùng góp chuyện: “Chúng tôi rất hãnh diện vì Chisel là một sản phẩm hoàn toàn Mỹ. Từ  nhà máy tới nguyên liệu tới con người, tất cả đều tại Mỹ.”

Khi hỏi theo họ Chisel là gì, cả ba cùng trả lời: “Chisel là bột nail của người gốc Việt sản xuất tại Hoa Kỳ.”

Vẫn với bản tính âm thầm, cần mẫn làm việc của mình, anh Hùng giải thích tên Châu mọi người hay gọi, rằng tên Việt Nam của David cũng là Hùng, nên anh đồng ý lấy tên ở nhà của mình là Châu để không bị trùng. Vì vậy, hầu như mọi người trong ngành nail chỉ biết là David, Châu và Phong là ba ông chủ của Chisel. Nhưng, “Chủ cái gì. Tui cực nhọc lắm thì có,” Hùng cười.

Nhìn công nhân thoăn thoắt làm việc, anh Hùng chia sẻ dự tính: “Hiện giờ, diện tích hoạt động của Chisel đang là 25,000 sf. Trong hai năm, chắc chắn phải tăng lên 50,000 sf thì mới kịp hàng bán.”

Nằm trong khu đất riêng rộng đến năm mẫu, đó không phải là chuyện khó! (Đằng-Giao)

*Bài đăng trên Giai Phẩm Người Việt Xuân Canh Tý 2020