Gần 5,000 công nhân xưởng thịt khắp nước Mỹ nhiễm COVID-19

WASHINGTON, DC (NV) – Có gần 5,000 công nhân làm việc tại 115 xưởng thịt ở 19 tiểu bang tại Mỹ đã nhiễm virus COVID-19, theo các con số do Trung Tâm Phòng Ngừa Dịch Bệnh Mỹ (CDC) đưa ra hôm Thứ Sáu, 1 Tháng  Năm.

CDC nói rằng các trường hợp lây nhiễm này được báo cáo trong thời gian từ ngày 9 Tháng Tư cho tới ngày 27 Tháng Tư, chiếm vào khoảng 3% tổng số công nhân ở các xưởng này. Cho tới nay, có 20 công nhân bị bệnh đã qua đời.

Tuy nhiên, CDC cũng nói rằng con số nêu trên không nhất thiết phản ánh tình trạng lây nhiễm hiện nay trong các xưởng thịt. Có ít nhất bốn tiểu bang báo cáo có thêm trường hợp lây nhiễm nhưng không kịp để đưa vào bảng phân tích.

Xưởng thịt của công ty Tyson Foods tại Emporia, Kansas. (Hình: AP Photo/Charlie Riedel)

Ngoài các ảnh hưởng về tài chánh đến những người không thể làm việc, lây nhiễm COVID-19 ở các xưởng thịt cũng tạo ra tình trạng thiếu thịt ở khắp nước Mỹ.

Để đối phó với vấn đề này, Tổng Thống Donald Trump hồi đầu tuần này ký ban hành sắc lệnh theo Đạo Luật Sản Xuất Quốc Phòng, ra lệnh cho các xưởng thịt tiếp tục mở cửa vì được coi là có nhiệm vụ trọng yếu.

Tuần qua, công ty Tyson Foods đóng cửa xưởng thịt ở thành phố Waterloo, tiểu bang Iowa, sau khi khoảng 200 trong tổng số 2,800 nhân viên nơi này cho kết quả dương tính với COVID-19. 

Có tới 22 nhà máy chế biến thịt khắp vùng Trung Tây nước Mỹ đóng cửa khi dịch bệnh bùng phát. Trong số này có những nhà máy giết mổ thuộc các công ty gia cầm, thịt heo và thịt bò lớn nhất nước Mỹ, như Smithfield Foods, Tyson Foods, Cargill và JBS USA.

Tới nay ước tính có khoảng 3.300 nhân viên ngành chế biến thịt dương tính với virus corona và 20 người đã tử vong.

Các chuyên gia thực phẩm nói rằng, ít ra là đến lúc này, chưa có chứng cớ gì cho thấy các trại nuôi heo bò hay gà, cũng có nguy cơ lây nhiễm COVID-19. 

Mỹ là nước có nhiều công ty thịt hàng đầu thế giới, nhưng đại dịch Covid-19 đã buộc các doanh nghiệp phải tạm dừng hoạt động tại khoảng 20 nhà máy giết mổ và chế biến ở Bắc Mỹ do hàng nghìn công nhân nhiễm virus corona chủng mới, dẫn đến lo ngại xảy ra khủng hoảng thiếu thịt. Trong bối cảnh đó, ông Trump cam kết với người Mỹ rằng sẽ có 'nhiều nguồn cung".

Giới lãnh đạo các công ty chế biến thịt đối mặt với các câu hỏi liệu họ đã chuẩn bị đủ để đối phó dịch bệnh và bảo vệ công nhân hay chưa.

Vấn đề lớn đó là các dây chuyền sản xuất buộc công nhân phải đứng rất gần nhau, mà đa phần họ lại là người thu nhập thấp, được trả công theo giờ.

Nhiều người trong số họ là dân nhập cư với đồng lương ít ỏi, như trường hợp những người ở Sioux Falls, Nam Dakota chia sẻ rằng dù nguy hiểm nhưng họ không có lựa chọn nào khác ngoài việc đi làm nếu nhà máy mở cửa.

Một khi thiếu vắng sự thực hiện nghiêm ngặt quy định an toàn - vốn chưa được Cục Sức khỏe và An toàn Nghề nghiệp liệt vào nhóm "bắt buộc tuân thủ" - không khó để hình dung về những đợt bùng phát mới trong các nhà máy, hay sự lây lan trở lại trong các nhà máy đã đóng cửa nhưng lại vội vã mở cửa.

Tất cả những điều này khiến người làm thuê bị kẹt trong tình thế tiến thoái lưỡng nan như thời điểm virus corona bắt đầu lây lan tại các nhà máy hồi cuối tháng 3: mạo hiểm sức khỏe hay chấp nhận mất việc?

Theo Người Việt